Скрытая поверхность Титана: планетарная карта показывает новые детали

Фото поверхности Титана (спутника Сатурна)

Титан, самый большой спутник Сатурна, скрывал за своей плотной атмосферой множество секретов, но новые совмещенные снимки могут раскрыть часть его загадок.

Обычные фотографии не могли показать то, что скрыто за густой завесой тумана, окутывающего Титан, но Визуальный инфракрасный картографический спектрометр (VIMS), находящийся на борту космического аппарата НАСА «Кассини», смог показать нам поверхность спутника.

Сейчас ученые обрабатывают и совмещают изображения, которые они в течение 12 лет получали с «Кассини», что бы создать полную и детальную карту поверхности Титана.

Начиная с момента выхода на орбиту Сатурна в 2004 г., аппарат «Кассини» примерно раз в месяц пролетает мимо Титана. За это время было сделано более 100 снимков поверхности спутника. Однако, по заявлению официальных представителей НАСА, несмотря на такое обилие информации, задача создать карту Титана еще далека от выполнения. С каждым пролетом условия наблюдения меняются, меняется угол падения солнечных лучей, угол обзора космического аппарата, меняется время года. Эти изменения влияют на яркость отображения поверхности, что усложняет задачу смонтировать изображения воедино в одну большую панораму. Пока что ни один из использованных исследователями способов в полной мере не дал ожидаемых результатов.

Тем не менее, фотографии показывают потенциал совмещенных снимков. В верхнем ряду снимков изображен ударный кратер Синлап диаметром 50 миль (80 километров). Синлам – один из самых молодых ударных кратеров на поверхности Титана, в нижнем ряду изображены снимки всего полушария, в котором расположен кратер. Каждый снимок сделан при помощи инфракрасных фотокамер Визуального инфракрасного картографического спектрометра VIMS.

Первая (крайняя левая) колонка содержит снимки, сделанные при длине волны 2 микрометра. Снимки во второй колонке получены путем совмещения двух снимков, сделанных при разной длине волны.

Третья колонка это снимки, сделанные при помощи светофильтров – красного с длиной волны 5 микрометров, зеленого с длиной волны 2 микрометра и синего с длиной волны 1,12 микрометра. Последняя колонка – это фотографии, полученные путем совмещения снимков, деланных с применением светофильтров.

Изображения, полученные путем совмещения снимков, сделанных с разной длиной волны, могут отображать малозаметные изменения в материалах, из которых состоит поверхность. Все снимки раскрывают часть тайн спутника, скрытого за завесой тумана.

Источник информации space.com